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1 Oct 2015
10月 PICK YOUR OWN (PYO) - 実りの秋、収穫へ

ロンドンもすっかり秋の空気に包まれています。

 

日本で秋といえば、実りの秋。イギリスでも John Keats (1795-1821) が “To Autumn” にて Season of mists and mellow fruitfulness, Close bosom-friend of the maturing sun; と豊かな実りの秋を表現する詩を残しており、両国とも秋に対して同じ感情を共有しているようです。

 

さて、今月はロンドン郊外にある、気軽に収穫を楽しめる農園についてご紹介します。

 

日本でもイチゴ狩り、ぶどう狩りなど様々な収穫が楽しめますが、ロンドンにも広大な農園で数々の野菜や果物が収穫できるPick Your Own(PYO)―自分で収穫―のスタイルで楽しめる場所がいくつかあります。

その一つとして紹介するのが、ロンドンから南へ1時間程下ったEsherにあるGARSONS農園です。

 

ホームページによると1871年に始めた農園で、毎年5月から10月までの間、155エーカーの広さに40種類を超える野菜や果物が植えられます。例えばイチゴやラズベリー、インゲン豆やグリーンピースなどの豆類、キャベツ、玉ねぎ、にんじん、ルバーブ、とうもろこし、加えてひまわりやダリアなどの花など、季節に応じて育てられた数多くの作物をPick Your Own で(自分の好きなものを好きなだけ)収穫できます。

広い農場には複数の駐車場が用意されており、収穫したい畑の入り口に車を止めて収穫、次の気に入った畑の入口でまた車を止め、と農場の畑と畑の間を車で移動できるようになっています。また、支払いは所々に小さな料金所があり、収穫した野菜や果物の重さを量ってもらい支払います。

 

          料金所で計量後に支払うシステム

 

 

5月に農園がオープンした時にビニールハウスでの収穫から始まったイチゴも、6月になると徐々に露地物が出てきて、スーパーでなかなかお目にかかれない完熟いちごを数多く収穫することができます。特にロンドンであまり見ることのない完熟いちごが多く出ている時期はたくさんの人達が収穫していますが、敷地が大変に広いため、安心してのんびりと(?)収穫を楽しめます。

 

 

              露地の完熟いちご(6月中旬)

 

夏休みが終わった今は、プルーンやリンゴなど秋ならではの果物も沢山収穫できます。9月に入っても、とうもろこしもまだまだ元気に育っており、採れたてのとうもろこしは生で食べても甘く、10月末まで農園の作物を大いに楽しめます。

同敷地内にはカフェや園芸用品、雑貨、苗木などを扱うGarden Centre、さらには食料品を扱うFarm Shop (ここで販売される野菜や果物は畑と比べて随分割高です。肉や魚、乳製品に至るまで様々食料品が販売されています)もあり、各施設共に充実の品揃えです。

 

また、ロンドンから北の方面にも、別の Pick Your Own 形式の農園である PARKSIDE FARM があります。こちらは 1938 年に始まった農園とのことで前述の GARSONS 農園 に比べ小規模ですが、50エーカーの広さに 20種類以上の野菜や果物が植えられています。 「入場した人、一人あたり £3 以上収穫してください」というルールがありますが、収穫し出すと、一人 £3 はあっという間です。

いつもはスーパーなどで季節に関わらず何でも購入できる野菜や果物ですが、実際に土を歩いて畑になっている野菜や果物を自分で収穫できる機会は、普段スーパーで売っているものしか見ることのない子供たちにとっても素晴らしい体験となります。実をつけるまでの育てる苦労無しに、最後の楽しい収穫部分だけを楽しませてもらっていいのだろうかと思いながらも、時間を忘れついつい収穫しすぎてしまいます。何度か通った経験上、汚れてもいい靴と小さなナイフがあると便利です。例えばキャベツの収穫や花を切るのは手ではなかなか難しく、農園に到着して 「次回こそはナイフを持っていこう」 と毎回心に誓っては忘れてしまっています。

 

            りんごの収穫期

 

今日はロンドンから近い2つの農園をご紹介させていただきましたが、イギリス各地にこの Pick Your Own 形式の農園がたくさんあります。

実りの秋に、是非ご家族で、カップルで、お友達同士で、土と季節を感じられる農園へお出かけされてはいかがでしょうか。またさらにイギリス生活の楽しみが増えること請け合いです。

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GARSONS http://www.garsons.co.uk

Winterdown Road, West End, Esher, Surrey, KT10 8LS

 

PARKSIDE Farm http://www.parksidefarmpyo.co.uk

Hadley Road, Enfield, Middlesex, EN2 8LA