Handbook

「ロンドン暮らしのハンドブック」

黄色い表紙の英国日本婦人会編集「ロンドン暮らしのハンドブック」は英国生活には欠かせない情報を満載している小冊子で、1982年の秋に創刊されて以来、30余年にわたり社会の動きにしたがって変化する情報を改訂しながら刊行を続けている、ロングセラーのロンドン生活の手引書です。


内容

(本書目次より)

渡航前、到着直後、住居、医療、出産、英国での教育、お金、交通、電話、IT、郵便、自動車、日常生活 各種商店、食品、掃除と洗濯、単位・サイズなど、文化、エチケット、ペット、その他


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英国日本婦人会ハンドブック小委員会 einichihandbook@yahoo.co.jp


なりたち

手書きの頁に赤い表紙で始まったハンドブックが、コンピューター入力の頁にモダンな黄色の表紙になるまでの歴史を簡単にご紹介しましょう。


たとえ数年間でも生活の本拠をこの国に移して暮らす方が年々増えてきた頃、英国日本婦人会のメンバーの経験をその方々にお伝えして役立てて頂くことは、婦人会の目的にも適うのでないかという会員有志の思いがこの小冊子発行の動機でした。1982年の初夏、会員の有志が集まって編集コミッティーを設立し手分けして情報を集めました。当時パソコンはいうまでもなく、日本語のワープロすらまだ一般には普及していない時代でしたから、集めた情報をどのようにして小冊子にするかを考えなければなりませんでした。日本語の印刷は英国では相当な高額になるとわかり、安価な印刷・製本で見かけは映えなくても中味で勝負という道をとる必要があった為、各人が項目を分担して手書きで原稿を作成しました。夏休み中に数回集まって原稿を訂正し、各人が再度、手書きでA4の紙に清書したものを印刷屋に持ち込み、半分のサイズのゼロックスコピーで印刷した頁の真中をホッチキスで留めると言うお手軽製本で、紆余曲折を経て、文字通り手作りのハンドブック第1版がようやく出来上がりました。赤い表紙の1982年秋号です。創刊直後に利用者の方から早速「出産」の章が欠如しているとのご指摘が届きました。日常生活を網羅して編集したと思っていたのに、関わっていた一同が経験しており、もっとも情報が求められていた重要な項目を忘れていたと大反省いたしました。早速改訂版を作り、これは既刊のハンドブックと内容が変わっているということを表したいということで、違った色の表紙にしました。その後も表紙の色はベージュ、黄、緑、青など色々変えた時代もありました。またJETROから世界各地の生活の手引書「○○に暮らす」のシリーズに「ハンドブック」の原稿を使いたいという相談を受けたので、日本では「ロンドンに暮らす」が一時期 JETRO によって刊行・販売されていた時期もありました。

それ以後、目まぐるしく変化する社会と共に変わる情報や IT 技術の目覚ましい進歩等に遅れないように、出来る範囲で改訂の努力を重ねて来ました。その結果、4回目の大改訂(2001年)の際、手書きの小冊子がようやくパソコン入力となりました。更にその後、多くの情報がインターネットで得られるようになった2011年には、5回目の大改訂を行い、表紙のデザインも小冊子の体裁もホッチキス留めからワイヤーのリング式に変わる等、新しくなりましたが、生活経験に基づくきめの細かい生活の知恵を盛り込んだ手引き書という精神は変わりありません。

情報の量は日々増す一方ですが、 他方では日本語の情報誌も種々あり、インターネットを使えばいろいろな情報が何時でもどこでも手軽かつ自由に得られますので、ハンドブックで不足の部分はそれらで補って頂けると思います。同時に他の方法では得られない貴重な生活情報が掲載された「暮らしのハンドブック」のユニーク性を大切にしたいと考えています。今後も利用者の皆様からのご批判やご提案を参考にして訂正や追加を怠らず、より使い易い役立つ手引書に育てていきたいと願っています。このハンドブックに掲載されている商品名、商店名その他は、純粋に皆様の便宜のための情報で、決して広告でも婦人会の推薦でもないことをご承知下さい。また英国日本婦人会は英国チャリティー法に基づいて活動する公認団体であって、ハンドブック出版は有志会員によるボランティア活動の一つです。どうぞ無断で転載やコピーをなさらないで下さい。

B5版

一般販売価格 £8